Robert Mapplethorpe Self Portrait, 1975

Robert Mapplethorpe nasce nel 1946 in Floral Park, Queens.

Inizialmente voleva diventare un musicista, ma decide poi di seguire il mondo della pittura e della scultura, studiando al Pratt Institute di Brooklyn.

Nel 1968 conosce la cantante Patti smith con la quale si trasferisce nel Chelsea Hotel di Manhattan.

Robert Mapplethorpe
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Influenzato dall’amico John McEndry, Mapplethorpe inizia ad interessarsi all’arte del collezionare vecchie fotografie.

Mapplethorpe muore nel 1989 di AIDS e HIV.

Robert Mapplethorpe
Robert Mapplethorpe Self Portrait, 1980

Di cosa tratta la fotografia di Mapplethorpe?

Inizialmente crea montaggi con materiale fotografico di repertorio fino a quando, nel 1972, inizia a fotografare con la Polaroid.

Mapplethorpe tratta tematiche quali nature morte, ritratti e nudi e i temi classici come i fiori, fotografati in composizioni rigide e con un livello di precisione fotografica straordinaria.

Robert Mapplethorpe
Robert Mapplethorpe Flower arrangement, 1986

Robert Mapplethorpe suscita scandalo e scalpore soprattutto per le foto di nudi, dove emergono le tematiche principali di erotismo e omosessualità.

La libertà con la quale affronta il sesso maschile e il fatto che, allo stesso tempo, egli non si preoccupa di nascondere la propria omosessualità.

Questo lo porta anche al sequestro delle sue fotografie in occasione di una mostra.

Robert Mapplethorpe
Robert Mapplethorpe Derrick Cross, 1983
Robert Mapplethorpe
Robert Mapplethorpe Dennis, 1978

Le opere di Mapplethorpe sono quasi tutte in bianco e nero, in pochissime fotografie appaiono i colori.

Le pose che egli studia e fa praticare ai suoi soggetti e modelli sono molto scultoree.

Robert Mapplethorpe
Robert Mapplethorpe The Sluggard, 1988

All’interno delle opere di questo fotografo è possibile notare che utilizza soprattutto modelli neri, proprio perché la loro pelle, a contatto con la luce, crea una forte plasticità.

Nella fotografia sottostante, oltre all’effetto plastico creato dalla luce, si nota un forte contrasto tra bianco e nero.

Robert Mapplethorpe
Robert Mapplethorpe Ken Moody and Robert Sherman, 1984

La figura femminile

Robert Mapplethorpe, dallo scandalo suscitato per i suoi nudi e dalla libertà utilizzata per esprimere la figura maschile in modo scultorio, ha modo di fotografare anche la figura femminile.

Le donne fotografate sono relativamente poche in confronto agli uomini. Nelle sue opere possiamo trovare figure femminili come Lydia Cheng, Patti Smith e Lisa Lyon.

Robert Mapplethorpe
Robert Mapplethorpe Lydia Cheng, 1987

La tematica ricorrente, anche per la figura femminile, è l’erotismo.

Spesso Mapplethorpe decide di ritrarre la donna anche in pose maschili, facendo emergere, quindi, la mascolinità.

In uno dei suoi autoritratti, il fotografo, si traveste da donna, esaltando appunto la sua omosessualità.

Robert Mapplethorpe
Robert Mapplethorpe Autoritratto al femminile, 1980

Per saperne di più su questo importante fotografo puoi consultare questo libro. “Robert Mapplethorpe. La ninfa Fotografia” offre una parte teorica di un’antologia scritta dal fotografo, vissuta in prima persona, e dalla parte visiva dei suoi scatti fotografici scultorei e artistici.

Robert Mapplethorpe
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